I forget things, I have distractions and a dull mind

By Dr. Javier Rivera

(Para leer en español pincha aquí)

Memory loss, inability to concentrate, absentmindedness, forgetfulness, slow thinking or “fibro fog” (this term is used to describe the mental dullness reported by people with fibromyalgia) are part of what is known as alterations in the cognitive sphere.

They are very common in people with fibromyalgia and limit their daily life, at work, in their social life and in general in any of their activities, producing a feeling of inferiority and awkwardness in their relationship with others. In addition, it is especially worrying how far these cognitive alterations can go and many patients ask if it can end in dementia.

There are several mechanisms that explain these alterations. The first is the very nature of fibromyalgia, which, as we know, is a disease with multiple symptoms that constantly demand the patient’s attention. This concern, together with the associated emotional burden and the poor emotional regulation that exists in these people, interfere with any activity that the patient wishes to carry out, thus producing cognitive alterations.

Stress, anxiety and depressive symptoms, due to the important emotional burden they entail, are the ones that produce the greatest interference and are known to be closely related to alterations in the cognitive sphere.

Finally, medication is clearly linked to this, especially opioid drugs, benzodiazepines, relaxants, sleep inducers, antihistamines, and anticonvulsants; that is, any drug that acts on the nervous system. High doses and the total sum of drugs taken by the patient are aspects clearly related to cognitive alterations. For example, with the use of benzodiazepines and hypnotics (lorazepam, lormetazepam, diazepam, alprazolam, zolpidem, etc.), it has been seen that cognitive alterations are closely related to the time they have been taking them. This relationship goes so far that in patients with dementia and Alzheimer’s it has been possible to verify a significant consumption of these drugs in previous years.

Fortunately, when these drugs are discontinued in time, cognitive functions recover until they return to normal, although it must be borne in mind that it is not immediate and several months are needed to achieve it.

There are several questionnaires that allow a person’s cognitive impairment to be assessed, but they are not very precise when it comes to quantifying the seriousness of the problem. In many patients, the cognitive deterioration is so evident that it is obvious in the conversation that we have while they tell what is happening to them. Most of the time it is not even necessary to resort to these questionnaires, it is enough to listen to the patient’s story.

There is no single measure to solve this type of problem and even less a drug. Regular physical exercise, cognitive behavioral therapies such as relaxation techniques or anxiety control and, above all, the suppression of the drugs mentioned above, are the only therapeutic measures that we know improve alterations in the cognitive sphere.

También te puede interesar…

7 Comentarios

  1. Rosa Maria

    Cuando dice en su artículo que las pacientes tienen una deficiente regulación emocional , se refiere a antes de comenzar la enfermedad o a cuando ya se padece la enfermedad? Me puede decir en qué investigación se ha evidenciado esto? Algún estudio serio que lo demuestre? Gracias

    Responder
    • Dr. Javier Rivera

      La causa de las alteraciones cognitivas es multifactorial. Algunas personas, conocidas como altamente sensibles (las denominan PAS), tienen un procesamiento emocional distinto y ello les ocasiona una sobrecarga emocional que conduce a mayores alteraciones cognitivas.
      En Psicología clínica es donde conocen mejor este aspecto, pero desconozco el grado de evidencia científica que hay al respecto.

      Responder
      • Rosa Maria

        Sí, conozco el término PAS, pero estaba usted hablando de fibromialgia y EM. Que yo sepa no son enfermedades propias de personas PAS. Ni todas las enfermas son altamente sensibles, ni ser altamente sensible te aboca a tener esas enfermedades. Con todos mis respetos le diré que hablar de aspectos psicológicos y emocionales cuando se habla de FM / EM nos estigmatiza y nos aleja de la búsqueda de una causa orgánica. Qué ocurriría si lo dijésemos de las personas que tienen cáncer? Es evidente que nuestras dolencias nos pueden llevar a tener estados emocionales bajos pero cómo les ocurre a enfermos con otras patologías que les hacen sufrir. Y encima incomprendidos. Sostener que estos estados emocionales son la causa y no la consecuencia de la enfermedad nos hace mucho daño. Y encima sin estudios que lo demuestran. Un saludo.

        Responder
        • Dr. Javier Rivera

          Creo que es cada vez más necesario huir de la dicotomía entre los conceptos emocional y orgánico. En una enfermedad orgánica podremos saber la causa porque se puede ver el daño. En los trastornos emocionales todavía no se ha descubierto lo que está ocurriendo, pero cada vez hay mas datos de que se trata de problemas de neurotrasmisores o de conectividad cerebral; es decir, de causas orgánicos que los producen.
          ¿Acaso las enfermedades orgánicas no se acompañan de procesos emocionales que agravan la situación? Y los procesos emocionales, ¿no terminan por producir enfermedades orgánicas?
          En mi humilde opinión, tanto los procesos orgánicos como los emocionales tienen una base orgánica. La diferencia solo está en que en los emocionales todavía no la conocemos.

          Responder
          • Rosa Maria

            Tiene usted razón en lo que responde pero revise lo que ha escrito en relación con la fibromialgia:»Esta preocupación junto con la carga emocional asociada que tiene y la deficiente regulación emocional que existe en estas personas, interfieren sobre cualquier actividad que desee realizar el paciente produciendo así las alteraciones cognitivas.»Podría también aplicarse a un enfermo de artritis reumatoide, a un paciente que queda en silla de ruedas por un accidente o a un enfermo de cáncer muerto de miedo. Cualquier sufrimiento puede ser causa de falta de regulación emocional. Pero curiosamente solo se menciona cuando se habla de fibromialgia .. Hasta he llegado a leer que hemos sido víctimas de abusos en la infancia!! Yo creo que hace falta más rigor al hablar de esta enfermedad. Un saludo

          • Dr. Javier Rivera

            Toda la razón en lo que dice, se podría aplicar a cualquier enfermedad.
            Creo que muchos médicos olvidan esa dimensión emocional del paciente y se ocupan solo de tratar la enfermedad diagnosticada dejando a medias el tratamiento del paciente.
            Por mi parte, solo escribo sobre la fibromialgia.
            Un saludo.

  2. Rosa Maria

    Gracias por contestar. Un saludo.

    Responder

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.